Los entretenimientos de los niños de la actualidad

Los asesinos de los juegos infantiles. Puede sonar duro, pero la realidad es que el entretenimiento de los más pequeños durante el periodo estival ha cambiado de forma muy significativa en los años más recientes. Internet, los gadgets y un enorme movimiento que recorre todo el mundo, y que intenta enseñar las nuevas tecnologías de una forma amena y muy práctica.

Hoy vamos a abordar el problema del qué hacer con los pequeños de la casa con un enfoque diferente. Minecraft, robots y demás fauna tecnológica perfecta para afrontar en verano. Ya no es necesario apuntarse a un campamento y recluirse lejos de la civilización, hoy vamos a hablar de las alternativas tecnológicas más interesantes a las que dedicar el tiempo de todos estos meses de vacaciones.

Minecraft, lo más cercano al videojuego

Empezamos muy fuerte hablando de Minecraft. Sí, un vídeojuego, pero uno de los mejores, más exitosos y que más se ha diferenciado en los últimos años. Para muchos puede parecer un clásico del sector, pero la realidad es que sólo tiene cinco años de vida: fue lanzado en mayo de 2009, y desde entonces se catapultó casi instantáneamente al éxito.

Minecraft

En Minecraft tendremos que construir un mundo a base de bloques, pequeños cubos que tienen diversas funciones, colores y, con todo esto, posibilidades. Existen múltiples modos de juego del que tenemos que destacar el modo creativo: recursos ilimitados para hacer lo que queramos con ellos. Grandes edificios o enormes mundos. Minecraft es un pozo sin fondo que estimula la creatividad, permitiendo que lo que tengamos en nuestra cabeza podamos portarlo al mundo virtual. Si a esto le sumamos que la comunidad puede generar sus propios mundos y ponerlos a disposición del resto de usuarios, imaginaréis que el potencial de este título es simplemente espectacular.

Por supuesto que Minecraft no deja de ser un videojuego, con todo lo que esto implica. El verano está para divertirse, para aprender y para estimular la creatividad, y todo esto puede hacerse con Minecraft… sin olvidar las otras obligaciones del verano: un ratito de Minecraft, otro ratito con una pelota, otro ratito con…

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Programación con Scratch para aprender a resolver problemas

Si decimos que Scratch es un programa que busca enseñar programación de forma trivial, tal vez no os llame la atención. Pero si además mencionamos que es un proyecto del MIT, el prestigiosoInstituto Tecnológico de Massachusetts, que tiene millones de usuarios por todo el mundo, una comunidad con millones de proyectos públicos y que incluso muchos países están empezando a incluirlo en los planes de estudio de niños a partir de ocho años, seguramente la cosa se ponga mucho más interesante.

Scratch

Así es Scratch

Sencillo, intuitivo, rápido… perfecto para este verano.

Scratch es excepcional como herramienta educativa, porque no sólo enseña sino también divierte. Los que hayáis programado os resultará trivial, ya que las similitudes de Scratch con un lenguaje de programación son muchas: tendremos un conjunto de bloques ‘base’ que hacen de funciones del lenguaje, y con los que podremos jugar para obtener los resultados en una pequeña ventana, donde inicialmente hay un gatito. Mover el gatito, hacer que repita una frase hasta que pulsemos un cierto botón, contar historias, crear una calculadora o, por qué no, un clon de Flappy Bird (uno de los muchos disponibles).

Lo que quizá sea lo más interesante de Scratch es que con muy poco se puede hacer mucho. La introducción es sencillísima y rápidamente podremos ponernos a crear cosas algo más complejas. Fomenta el pensamiento computacional, la forma con la que afrontar problemas complejos, las matemáticas o el lenguaje, entre otras muchas más capacidades. Scratch es, cómo no, gratuito, disponible para las principales plataformas de escritorio (Windows, Mac, Linux) y con una versión 2.0 lanzada recientemente y que se ejecuta directamente en el navegador Web. Vamos, que tienes que probarlo, y te aseguro que no te defraudará.

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Arduino para los más geeks

Entramos en auténtica materia geek con Arduino, uno de los cacharritos por excelencia. Un juguetito que incluso es para muchos el primer paso a la hora de aprender electrónica, un dominio con mucho recorrido.

Arduino Zero

Arduino Zero

Quizá lo más interesante de Arduino sea su gran versatilidad. Podemos tener la placa base y crear pequeñas invenciones, pero existen infinidad de accesorios compatibles con los que ampliar las posibilidades a nuevos horizontes. Además tanto la placa como los accesorios son productos relativamente económicos, de forma que le desembolso a realizar es relativamente bajo. Con todo el hardware sólo necesitaremos un ordenador, una conexión a Internet y alguno de los infinitos tutoriales existentes en la red.

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Mindstorms, LEGO también tiene sus robots

Quizá la opción más clásica, la que tiene un mayor recorrido. LEGO Mindstorms son un producto, sí, oficial de los daneses, que desde hace un par de décadas tienen en el mercado packs para crear robots avanzados, con cierta “vida” en su interior.

LEGO Mindstorms es el nombre de una familia compuesta por varios miembros: NXT es el más conocido, aunque ha sido recientemente sustituido por Mindstorms EV3. Su concepto se mantiene sin cambios: un kit que incluye todo lo necesario para construir un cierto robot, o una pequeña variedad de ellos. Sí, también unas instrucciones a seguir para conseguir la meta, si bien a mayores también se abre la posibilidad de que puedas crear tus propios inventos. De hecho, incluso existen campeonatos como la First Lego League en la que grupos de chavales tienen que montar un robot y superar un conjunto de pruebas. Y no, no tienen un manual ‘al uso’ para ello.

LEGO Mindstorms EV3

LEGO Mindstorms EV3

Aquí tenéis uno de los robots que se pueden construir con el kit básico de Mindstorms EV3

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Tablets, los cuadernillos en formato digital

Los tablets son geniales, fáciles de usar y ofrecen mil y una posibilidades. Un tablet también puede ser para el verano, para un entretenimiento digital diferente del mundo analógico tradicional.

Threes

Aquí hay muchas posibilidades, y sobre ellas os hablaremos próximamente en un artículo específico. Juegos como 2048 o Threes! parecen inocentes, pero esconden una gran base matemática. Otros como Pocket Trains también están relacionados con ciertos aspectos de ingeniería. Hay muchos más juegos, desde algunos clásicos relativamente complejos como Bad Piggies o Cut the Rope, hasta otros más modernos y minimalistas como el genial Dots.

Si tenemos en mente algo más tradicional, buenos ejemplos serían EduDroid, Mathcubes o Cuerpo Humano. Son cientas las opciones existentes y es cuestión de buscar un poco… o esperar a nuestro especial, la próxima semana, donde os propondremos muchas más alternativas.

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